Zion Williamson si podmaňuje NBA

Letošní jednička draftu Zion Williamson v přípravě září. Naposledy to odnesli na své palubovce hráči San Antonia Spurs, kterým nasázel za necelých 31 minut 22 bodů, k nim přidal i 10 doskočených míčů a pomohl tak k výhře New Orleans Pelicans 123:114.

Devatenáctiletého amerického mladíka, který měří 201 cm a váží 129 kg, zařadili pracovníci televizní stanice ESPN na 42. místo v žebříčku nejlepších hráčů zámořské NBA. A to senzačně i přesto že Williamson neodehrál ještě ani jeden zápas základní části!

Po vstupu do ligy, kdy si ho v draftu jako prvního z šedesáti hráčů vybrali zástupci týmu New Orleans Pelicans, nabízeli dynamickému křídelníkovi smlouvy snad všechny sportovní značky na trhu, od Nike, přes Pumu, Adidas, až po Under Armour.

Rodák ze Severní Karolíny se však rozhodl podepsat pětiletou smlouvu se značkou Jordan, patřící slavnému basketbalistovi Michaelovi Jordanovi. Ta mu zajistí 1,7 miliardy korun. Mnozí basketbaloví experti mu předpovídají zářnou budoucnost a někteří z nich ho dokonce považují za nástupce Michaela Jordana nebo Lebrona Jamese.

A Zion Williamson, který strávil pouze jeden rok na univerzitě Duke, jim zatím svými předváděnými výkony dává za pravdu. V posledních třech přípravných utkáních překonal hranici dvaceti nastřílených bodů při úspěšnosti střelby 80 % z pole. Nejprve zaznamenal 29 bodů proti Chicagu Bulls. Poté 26 bodů proti Utahu Jazz a teď 22 proti San Antoniu Spurs. Přitom pokaždé dovedl svůj tým, jenž přes léto prošel razantní obměnou, k vítězství.

Tahanice o Davise

Pojďme si tedy v krátkosti připomenout, jak probíhala offseason v New Orleans, v kolébce jazzu, rodišti slavného trumpetisty Louise Armstronga. Vše začalo už během minulé sezóny, kdy tehdejší megastar a stavební kámen týmu Anthony Davis požádal vedení klubu o výměnu s tím, že by rád hrál po boku Lebrona Jamese. Los Angeles okamžitě přispěchalo s nabídkou výměny svých několika nadějných mladých hráčů za Davise.

Tehdejšímu vedení Pelikánů ale žádná z těchto nabídek nevoněla, požadovali po Lakers stále víc a víc, až se pro Lakers stal tento obchod neakceptovatelný a jednání utichla. Přestupové okno se tehdy zavřelo. Lebron nezískal vytouženou posilu do bojů pro playoff a Anthony Davis hrál v týmu bez šance na playoff od té doby už jen sporadicky a oběma zůstaly pouze oči pro pláč.

Vše se ale změnilo, když New Orleans vyhráli draftovou loterii. Získali první volbu v draftu, a také příchodem nového generálního manažera Davida Griffina se zkušenostmi z Clevelandu Cavaliers. Ten se na rozdíl od svých předchůdců nebál vyměnit nespokojeného Anthonyho Davise do Los Angeles Lakers za trojici mladíků Lonza Balla, Brandona Ingrama a Joshe Harta.

Zamyšlený Anthony Davis
Zamyšlený Anthony Davis
Foto: NBA.com

Zion Williamson na scénu

Následně si v draftu Pelikáni očekávaně vybrali velkého oblíbence basketbalových fanoušků na celém světě Ziona Williamsona. Vedení z něj učinilo novou tvář jejich organizace a začali kolem něj budovat tým, který má za cíl probojovat se do playoff.

Společně se Zionem byl Pelikány draftován i pivot Jaxson Hayes a rozehrávač Nickeil Alexander-Walker. Pelikány se rozhodl posílit pětatřicetiletý ostrostřelec JJ Redick, jenž přišel z Phialdephie 76ers po nevydařeném playoff. Dále pak osmadvacetiletý centr Derrick Favors z Utahu Jazz.

Během léta odešel pouze Julius Randle s Elfridem Paytonem, kteří budou hájit barvy New Yorku Knicks. Naopak zůstal rozehrávač Jrue Holiday, křídelníci Darius Miller s E’Twaunem Moorem i pivotem Jahlilem Okaforem. Tito tři by společně s Williamsonem, Balle, Ingramem a Hartem měli tvořit kostru týmu.

Před začátkem nové sezóny má zkušený lodivod Pelikánů Alvin Gentry k dispozici solidní hráče. Jeho úkolem bude, aby se jeho tým, co nejrychleji sehrál. Především pak na obranné polovině hřiště, kde v některých okamžicích ještě skřípe komunikace.

Čtyři dosavadní výhry v přípravných duelech ukazují, že jsou Pelikáni, zdá se, zatím na dobré cestě. Na druhou stranu se ale jedná pouze o přípravu, takže ještě nemůžeme vyvozovat žádné závěry. V pátek v noci čeká Ziona a spol. poslední přípravné utkání v Madison Square Garden proti New York Knicks, ve kterém se můžeme těšit na souboj mezi jedničkou a trojkou letošního draftu – RJ Barrettem.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.